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第22章 茶马互市(1 / 2)

回到禾丰县,章俞和苏易直奔草市,向沿街商贩打听来年开春茶叶收购之事。可问到的人不是推诿敷衍,就是闭口不言。

章俞有些丧气,章家村种植的茶叶虽不成规模,但整个禾丰县大半村子都是靠种茶、贩茶为生,这些人竟然连自己的利益也不关心。

转头从草市出来,一辆熟悉的马车出现在眼前。

“二位!”苏怀胤掀开车帘。

“方才见你们在询问春茶交易的事,怎么?二位也对茶叶交易之事感兴趣吗?”苏怀胤问道。

章俞和苏易对视一眼,走上前去,“苏公子,莫非你知道些什么?”

苏怀胤点点头,“咱们找个地方细说。”

说罢两人跟着苏怀胤,到了禾丰县最好的客栈——牧云客栈。

刚到门口,章俞看着这个地方眼熟,只是从未进去过。苏易提醒她道,想买下章家山土地的那位富绅便住在这里,前些日子还见过他的轿子。

“噢~”章俞点了点头,是有些印象,村长巴结人家还被赶出来了那次。

苏怀胤进去便要了间上好的客房,又叫店家备些酒菜,几人坐了下来。

章俞环顾四周,感慨道:“原来禾丰县还有这么好的地方!苏公子真是阔绰。”

苏怀胤淡然一笑,有些迟疑地道:“这,这地方勉强还能下脚,我也是第一次到乡下来。”

管这叫乡下?章俞顿时不知该怎么接话,撇过头去看见苏易的脸上已经写着无语二字了,只好战术性端起杯子喝了口茶。

“那个,苏公子,你风尘仆仆,想必是从哪个州府赶来。到我们禾丰县,也是为交易春茶吗?”章俞将杯子缓缓放下,对这位苏公子的来路颇感兴趣。

“然也,我本梓州人,家族受官府所托协助茶场监管,负责西山川野郡的茶叶收购,但近两年禾丰县的茶叶产量连续下降,故受家父所托,前来调查。”苏怀胤道。

早在几十年前官府设立茶马司开始,种茶的百姓就不能将茶叶私自卖与商贩,而要统一将茶叶送至各地专门的茶场,茶场以官价收购。往来的吐蕃商人以马匹作为交换,也只能由茶场出面进行交易。

章俞想起之前吐蕃商人说过的话,觉得有些奇怪。

茶马互市明明就是在茶场与马场进行,而这些地方本来就一直是由官府管理的。为何他们却要说收不到茶叶,是因为官府要出面接管......

苏怀胤接着道:“这两年禾丰县并无自然灾害发生,茶叶产量不可能下降这么厉害。百姓又不可能私自出售,那......”

“定是有人勾结本地官员,私下将茶叶采买走了。”苏易猜出了缘由,表情有些凝重。

难怪!若是有本地官员出面半路将茶叶拦截下来,苏怀胤家管理的茶场收不到茶叶,吐蕃商人自然也就无法与茶场进行茶马交易了。

刚才章俞和苏易前去询问,商贩们不愿说出真相,想必也是有苦难言。

不过明泉村有个路过的村民倒是说,这两年来收购散茶的人,价格越压越低,原本四十文一斤的,现在来收购的人只给二十文一斤,还威胁不卖就要放火烧掉茶园。

看样子,不仅有人违背茶马司的规定擅自收购茶叶,还恶意压价,强买强卖。

不过现在这时候,已经临近除夕,各县的官衙都大门紧闭,知县巴不得多一事不如少一事,连百姓的官司都要排到年后再处理。

苏怀胤就算要调查茶叶的事情,也不该选在这时候来啊?

店家端来几道可口的小菜,又给三人斟上热酒。章俞端起酒杯浅尝了一口,被呛得直咳嗽,便拿起筷子开始吃菜。